인간의 삶을 한 단어로 정의한다면 향상심이라 할 수 있다. 끊임없이 더 나아지려는 마음, 그 향상심은 배우고자 하는 욕구 그 자체이며 인간행동의 핵심 구성 요소이다. 일찍이 옛 성인과 학문, 종교 모두 배움을 거듭 강조했으며, 현대에 이르러 의무교육이라는 제도를 만들어 최소의 배움을 사회적으로 보장하려 했다.

교육도 기술의 발전과 함께 고도화되면서 여러 단계를 거쳐 발전해왔다. 문자의 발생과 보급을 시작으로, 교육제도와 교육시설의 정비, 통신기술의 발달을 통해 인류는 눈부신 성장을 이루어 냈다. 마치 산업혁명처럼 기술의 발전과 함께 기술적으로 그리고 보급면에서 성장을 이룬 것이다.

육의 내용은 교육자에게 전적으로 의존하며, 지금도 개발도상국은 교육자 자체의 부족으로 곤란을 겪고 있다는 현실적 문제가 남아있다. 유네스코 통계에 따르면 2030년에는 전세계적으로 교사수 부족에 시달려 선진국 상위 33개국 조차 교사 부족으로 인해 교육 혜택을 받지 못하는 인구가 발생할 것이란 지적이 있을 정도이다. 이 문제에 대해 4차산업 혁명에 선두에 서는 과학자들은 이 문제는 AI와 로봇으로 풀어갈 수 있다고 설명했으며 교사 부족의 문제를 해결해 줄 수 있음은 물론 교육 자료 수집과 내용 개선이 빠르다는 것을 장점으로 꼽았다. 실제로 핀란드, 미국, 중국, 일본, 한국의 경우 교사 인구가 부족한 지방과 교외권을 우선으로 시범운영 하고 있으며 오히려 인간에 비해 공평하게 학습평가가 이루어진다며 긍정적인 반응도 얻어냈다.

한편으론 로봇교사에 대한 부정적인 시각도 나오고 있다. 바로 로봇과 인공지능 소프트웨어의 가격이 문제라는 지적이다. 현재의 로봇교사의 가격은 3만~5만달러선이다. 20년차 베테랑 교사의 연봉에 맞먹는 비용은 도입 자체의 큰 장벽으로 거론되고 있으며, 실제 도입을 결정하더라도 로봇을 활용할 인프라구축과 유지보수가 걸림돌이 된다. 비용 문제를 제외하고도 산업표준의 부족, 폭 좁은 제품 선택 등 아직은 효율을 논할 수 없다는 단계라는 것이 로봇 교사 회의론의 지배적 의견이다. 이 모든 문제는 로봇산업 특유의 폐쇄성에 기인한다. 원천기술이 공유되지 않고 특정 기관과 기업이 독점을 하며 산업자체의 장벽이자 비용 장벽으로 작용하게 된다. 산업 특유의 폐쇄성에 대해서는 권위 있는 로봇 학회와 행사등에 걸쳐 여러 번 논의가 이루어졌으나 폐쇄성 자체가 곧바로 수익성과 이어지기 때문에 기존 산업의 플레이어들에겐 선뜻 포기할 수 없는 전략이 되어버렸다.

교육 업계가 로봇 산업의 폐쇄성으로 인한 난관을 경험하는 와중에 캄브리아 프로젝트는 이 문제를 블록체인을 접목시킨 로봇 플랫폼을 이용하여 해결법을 제시하였다. 캄브리아의 블록체인의 추적, 보상 기능을 응용한 기술공유와 유지보수, 문제해결을 위한 개발자/사용자 커뮤니티 구축만으로도 놀라울 만큼 쉽게 혁신을 이끌어 낼 수 있다는 설명이다. 실제로 캄브리아가가 제시하는 해결법은 비단 교육업계 뿐 아니라 대부분의 산업이 겪는 “가격”과 “오픈소스 플랫폼의 보상 문제”를 기술적으로 접근하여 해결하려는 현실적인 솔루션이다. 캄브리아에 R&D를 제공해줄 Standford, Carnegie Mellon, Nanyang University등의 기술 서포터들은 캄브리아의 비전이 마냥 허무맹랑하지 만은 아님을 보여주기도 한다. 캄브리아 플랫폼이 성공적으로 가동한다면 교육용 소프트웨어, 인공지능, 로봇을 저렴하게 획득 가능하며 지속적인 개보수가 가능해지므로 로봇교사 도입을 막고 있던 장애물의 근본적 해결이 가능하게 되는 것 이다.

인류의 발전은 불편함과 불편함의 해결을 반복하는 것 그 자체이다. 18세기 산업혁명 이후로 가장 중요하다 일컫는 4차산업을 마주한 우리는, 어떤 불편함을 마주하고 있는지 불편함의 해결이 무엇을 불러올지 다시금 성찰해볼 때이다. 우리의 향상심은 지금 어디를 향하고 있을까?

– 캄브리아 팀 일동

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Kambria Korea

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