大家好,我叫Thuc Vu。

虽然在美国接受教育,但其实我来自越南,是一位连续创业者。我创办的多家公司已被收购,最近的一次收购由Google出资完成。2015年,我与Jared Go、Tingxi Tan共同成立了为机器人技术和人工智能服务的开源式创新平台Kambria,并担任CEO一职。

如今我回忆打造开源社区的想法,其实脱胎于Kambria的前身——名为“OhmniLabs”机器人公司。2015年OhmniLabs成立,并于2017年9月推出第一款远端临场机器人(Telepresence Robot)Ohmni,用户通过笔记本便可以远端控制机器人的移动,并进行远程交互与沟通。

机器人 思科网真
远端临场机器人Ohmni

最经济简便的家用机器人—Ohmni

虽然开发过程非常艰难,但得知Ohmni被誉为“直播利器”和“最经济也最简便的家用机器人”时,我还是十分欣慰的。与其他家用机器人不同,我们的Ohmni材质优良,风格独特,三脚架式轴距坚实耐用,还可以折叠成一个便于携带的小包。除此之外,Ohmni还有个倾斜的颈部,令它可以同用户一般上看、下看、点头,令远距离交流的双方仿佛近在眼前,触手即见。

用户正在使用Ohmni机器人进行远程通话

在机器人技术之外,Ohmni还涉及了其他尖端科技。Ohmni配置了出色的摄像头、(内置平板电脑的)显示屏和音响系统。不但在加州生产制造,Ohmni很多零件都由3D打印生成,既降低成本又坚固耐用,且是100%遥控操作,设置使用非常快速便捷。当机器人组装起来完毕后,就可以直接连接WiFi开始沟通。在实际操作中,Ohmni的云技术直接与Google或Facebook账户相关,无需安装任何软件,便可开始清晰畅快的聊天。这其实也是我们的初衷——我们希望对互联网较为陌生的用户,也能轻松自如地使用Ohmni机器人进行沟通。为了降低用户的不适应感,我们还专门研发了保护隐私的功能:当Ohmni关闭时,它会自动面向墙壁,用户完全不必担心通过摄像头被窥探,以及随之而来的一系列隐私问题。

Ohmni 机器人的操作界面简便易懂
目前,我们Ohmni机器人通过众筹方式,已卖出超过1000台,主要应用在老人陪伴、幼儿教育等领域。已有量产出货和实际客源,这样的成绩对于一家机器人初创公司算是难能可贵。同时,由于Ohmni的崭露头角,越来越多的大企业联系了我们,希望定制服务于特定行业的专属机器人,这样的企业就包括了日本著名的凸版印刷商Toppan。另外我们还与越南一家十分知名的实业集团公司签下合约,未来将开展机器人研发及资料分析等合作项目。我相信,随着机器人技术的不断应用和普及,Ohmni将更好地服务于远程沟通领域。

Ohmni助力打造开源式技术发展社区Kambria

Ohmni在市场上能取得不错的成效,它背后的架构技术功不可没。我们为Ohmni搭建了一个基于云数据的JS框架“Ohmni API”,令机器人编程与开发网页一样简单。任何用户都可以开发一个丰富的HTML5应用程序,在屏幕上显示任何复杂的媒体或网络逻辑,还可以用JS调用来获得灯光、文字、语言等全部访问权限。假以时日,我们还将扩展框架功能,增加更高级别的导航和识别功能,令用户可以没有门槛地编写Ohmni的所有高级任务。

但回溯走来的路,Ohmni的开发实在不算轻松。从技术落地、建立实验室、寻找供应链生产,机器人新创公司的难度都非常大。就在摸索Ohmni的艰难过程中,一个想法在我的脑海里逐渐成型:既然机器人开发领域存在如此多壁垒,为什么不打造一个开发、购买、研究、投资等需求共存的开放式平台呢?不仅汇聚各方人才,还能推进机器人技术的发展。

而这,便是Kambria的由来。

开源创新平台Kambria

Kambria—借助区块链技术 推动机器人和人工智能发展

我的想法虽然已经成型,但仍需反复实践才能落地。当时令我思索的关键之处,便是什么才能承载如此信息密度强、技术难度高、参与人数多的技术平台呢?在吸收大量相关知识后,我锁定了有“下一个互联网”之称的区块链技术领域。我希望能通过区块链的开源及经济激励特性,利用社区的力量解决机器人当前被技术难、成本高而“锁住”的问题。

借助区块链的力量,我连同其他伙伴,打造了聚合开发者、机器人公司、有机器人使用需求的企业、零部件厂商的去中心化开源平台Kambria。同时我们还将范围扩大至人工智能领域,联动区块链、机器人技术和人工智能三大前沿热门技术,以开源精神为平台主导,斩断捆绑技术裹足不前的枷锁,加速机器人尽快走入千家万户,造福社会进步与发展。

我时常被人问起,Kambria和OhmniLabs到底是什么关系?其实以开源系统为例,Kambria就像Linux基金会,专注研发和生态圈发展;OhmniLabs就像Linux的不同版本Ubuntu,聚焦产品制造和利润创造。但无论如何,Kambria与OhmniLabs都秉持着同样的初心:借助区块链去中心化的力量,推动机器人和人工智能的技术发展,令开发者、投资人、供应商等多方共同携起手来,引领新一代前沿科技产业的突破与成长。

加入我们,加入Kambria,加入加速创新的新世界吧。

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